Nieuwsbrieven

Edities

Nieuwsbrief maart 2016

Nieuwsbrief december 2015

Interviews

Interview met Jacqueline Gunn

Zij is de Chief Community Creator van de Sunday Assembly London. Ze was in februari te gast bij ons in Utrecht en we konden haar ‘de hemd van het lijf’ vragen.

JacquelineWhat are the most interesting SA developments you are looking forward to?

Even though Sunday Assembly has 70 chapters across the world, I believe that we are just starting to create the foundation for what is to come. I believe that Sunday Assembly is in a unique situation to connect the world- in the current social and political climate that is so full of segregation, anger and sadness, Sunday Assembly gives me hope on a daily basis that there are people all around the world willing to give up their time to create supportive and inclusive communities for the sake of doing good. If we can continue to build this together, perhaps we can be a leading force for good in a world that faces so many challenges.

We’re just at the foothills, but we’re developing all sorts of programmes that will build the community- for example, The Keepers Programme, which is a secular Pastoral Care Training Programme, which will be offered to our organisers to better equip them to support their communities in times of joy and challenge. The Kids Club Programme- within which we are developing materials for children who attend the Sunday Assembly, to share our values or acceptance and inclusivity with them as they grow up. Or the Life Course- an 8 week course aimed and helping people answer the big (and small) questions, and live more purposefully.

It’s only just begun…

Tell about the ‘global conference’ how can attend and why should they

Every year, the Sunday Assembly hosts our Global Conference- A Conference Called Wonder, to bring together Sunday Assembly Organisers, Attendees and people interested in new ways of building community. It’s a three day extravaganza of Sunday Assembly fun, with attendees coming from: Los Angeles, Pittsburgh, San Diego, Manchester, Rotterdam, Berlin, Reading, Southampton, Brighton, Nashville and many more. Last year it was in Atlanta, Georgia (USA) and this year it’s in Utrecht!

Together we will sing, hear inspirational speakers, attend discussion groups and workshops, and celebrate life into the night.

This year (perhaps the only year?!) the Conference is being hosted in Utrecht at Kytopia- a completely unique opportunity to be a part of the Sunday Assembly Global Movement, right on your doorstep! Join the volunteering team, buy a ticket, host a workshop- we’d love to see you there! www.aconferencecalledwonder.com

How has the Sunday Assembly influenced your life?

Working at Sunday Assembly has been hugely influential to me. I am very privileged to be in a position of being connected to so many people around the world who are pretty amazing humans. Working here reminds me on a daily basis to be grateful, to celebrate life and make the most of what we have, to put goodness  and positivity in the world. And one of the things i’m most grateful for is the existence of Sunday Assembly!

What’s your favourite Sunday Assembly song?

Ooooo good question. I like the songs from the 60’s. And singing Mmmbop with SA Utrecht!

Which Sunday Assembly cities you already visit?

London, Brighton, Utrecht, Wilderness and Latitude Festival Assembly. When Sunday Assembly has more money, I’d love to road trip around them all! I have Skyped all the organising teams around the world in the meantime 🙂

What are the most important lessons you learned form the Sunday Assembly?

  • Make the most of LIFE!
  • The power of ‘yes’. Say yes to things and greatness can happen.
  • The power of community. Pretty much any skill or support anyone needs exists within our community and the people that surround us- and often if you ask for help, you get it!
  • It’s ok to be fun and playful. Live is to be lived- even if work is hard, a little bit of fun makes it that much easier.
  • Gratitude and appreciation. That cup of tea you’re drinking right now? Just think of all the things that have happened to enable you to have a cup of tea. Tea growers, sunshine, machinery, transportation, trade deals, pottery production, a cow being milked etc etc.. yeah. Pretty great cup of tea, right!

Interview met Leendert van der Valk

LeendertDe spreker van februari 2016, over muziekverhalen!

De Sunday Assembly van vorige maand stond in het teken van muziekverhalen. Muziekjournalist Leendert van der Valk heeft ons meegenomen op zijn muzikale reis die hij maakte voor zijn nieuwste project “Vodun”. Daarvoor reisde hij van New Orleans via Haïti, Curaçao en Suriname naar West-Afrika. Zo ontdekte hij de invloeden van deze Afrikaanse vodun of voodoo-cultuur in het leven en vooral de muziek van de mensen daar en de link met het slavernijverleden. Het project moet leiden tot een boek en een soundtrack. Zijn verhaal en de muziek die hij liet horen, raakten ons heel erg. Daarom heeft hij eigenlijk niet genoeg spreektijd gehad dus hebben we in deze nieuwsbrief nog wat extra vragen aan Leendert gesteld:

Tijdens je verhaal heb je ons verschillende invloeden van voodoo in de muziek laten horen. Kun je nog kort toelichten waar die voodoo oorspronkelijk vandaan komt en wat voodoo precies inhoudt?
Voodoo komt oorspronkelijk uit West-Afrika en kwam met de slavenhandel mee naar de Nieuwe Wereld. Slaven kwamen van de hele kust van Senegal tot Angola en verder landinwaarts. Niet al die volkeren hadden eenzelfde religie, maar er waren wel veel overeenkomsten (o.a. voorouder- verering, muziek als manier om in contact te komen met de goden, een natuurgeloof). Het woord voodoo, en veel van de voodoogebruiken in Amerika, Brazilie en Cariben zijn te herleiden tot de ‘vodun’ of ‘vaudou’ van het huidige Togo en Benin, waar het nog altijd een belangrijk nationaal geloof is. De kern van voodoo is dat je direct kunt communiceren met de goden, onder meer door in trance te raken.

Wat is de functie van muziek binnen de Voodoo-cultuur?

Die is van groot belang voor die trance. Er zijn (vrijwel) geen voodoorituelen zonder muziek. De verschillende goden luisteren naar verschillende liedjes en ritmes. Alleen door die te spelen kunnen ze ‘verschijnen’, dat wil zeggen dat ze het lichaam van een danser overnemen en boodschappen doorgeven. Juist omdat muziek zo essentieel is in voodoo, heeft het zo’n impact op ook populaire muziek gehad. Dat sijpelt door, alleen is het nooit benoemd omdat het verboden was (slaven moesten Afrika zo snel mogelijk vergeten).

Het lijkt alsof je muzikale reis terug in de tijd gaat van de meest recente invloeden terug naar de roots in West-Afrika. Wat is de reden dat je die route aflegt i.p.v. daar te starten waar het begon?

Dat is een bewuste keuze. Mijn idee is dat mensen meer begrijpen van jazz, blues en funk dan van de vodunritmes uit Benin. Op die manier kan ik uitleggen waar het vandaan komt zonder meteen met obscure drumpatronen aan te komen. Ik kán het ook bijna niet anders vertellen, omdat het mijn persoonlijke route is geweest. Ik luisterde eerste naar Amerikaanse muziek (en natuurlijk nog steeds) en begon daarna met terugzoeken.

Wat is het meest aangrijpende (muzikale) verhaal dat je tijdens deze reis hebt ontdekt?

In het boek komen verschillende verhalen voorbij die uiteenlopen van eigen trance-achtige ervaringen tot gewelddadige botsingen. Maar het meest aangrijpende van mijn zoektocht vind ik het feit dat voodoo voor miljoenen mensen wereldwijd hun religie is, maar dat ze zich ervoor schamen. Dat ze het gevoel hebben zich te moeten verstoppen. We leven in 2016. Belachelijk.

Wat me tijdens het luisteren van de muziek gebeurde, is dat deze muziek me vanaf de eerste noot direct erg persoonlijk aangreep. Alsof de muzikant heel intiem zijn eigen verhaal vertelt. Hoe heb jij die muziek persoonlijk ervaren?

Dat verschilt. Heel vaak beleefde ik het op de manier zoals jij die beschrijft. Voornamelijk bij livemuziek. Ik heb ook veel muziek gehoord die op opnames totaal niet overkomt, maar ter plekke tot mijn mooiste muziekervaringen ooit behoren. Het is inderdaad directe muziek, bedoeld om je te grijpen. Maar even zo vaak is het gewoon entertainment geworden, en terecht, muziek is er om lol mee te hebben. Heel vaak dient het zelfs die twee doelen. Een salsaliedje kan leuk zijn als je wilt leren salsadansen in een Nederlands achterafzaaltje, dan doet het er niet toe dat in dat liedje de orishas (goden) worden aangeroepen. Toch is dat vaak wel het geval. Voor een ingewijde heeft het een andere lading.

Kun je ons, naast de muziek die je al gedeeld hebt, nog wat meer muzikale tips geven om eens lekker te gaan beluisteren?

Volg mijn afspeellijsten op Spotify (gebruikersnaam Leendertvandervalk), daar gooi ik van alles in. En bekijk wat je leuk vindt.

Meer informatie over het vodun-project en interessante linkjes kun je vinden op de website www.vodun.nl. Wil je ook op de hoogte blijven van de ontwikkelingen van het boek dan kun je  een mailtje sturen naar leendertvandervalk@gmail.com, zodat hij je aan de nieuwsbrieflijst kan toevoegen. We wensen Leendert heel veel succes met Vodun en al zijn toekomstige projecten en dat hij nog veel muzikale harten mag raken.

Interview met Esther van Duin, één van de sprekers van het nieuwe jaar! Esther van Duin_SAU

In de nieuwsbrief van december komt Esther van Duin aan het woord. Samen met Brankele Frank zal ze ons in januari wat gaan vertellen over ons brein en in het bijzonder over “neurobics”. Als Esther een sprankje van haar bevlogenheid en energie laat zien tijdens de Sunday Assembly in januari dan belooft het al een fantastische en inspirerende ochtend te worden. 

Vertel eens wat over jezelf:

Ik ben Esther van Duin, 28 jaar en ik woon in Amsterdam. Aan de Universiteit van Amsterdam heb ik ook psychobiologie gestudeerd en op dit moment doe ik een promotieonderzoek in de neurowetenschappen aan de Universiteit van Maastricht op de afdeling psychiatrie en het AMC bij de nucleaire geneeskunde. Van kleins af aan ben ik al gebiologeerd door het menselijk gedrag. Als wetenschapper wil ik dan ook meer te weten komen over dat gedrag en dat doe ik door onderzoek te doen naar de hersenen. Ik doe onderzoek naar het ontstaan van psychiatrische problemen zoals schizofrenie en hoe de genen en de omgeving hierbij een rol spelen. Ik doe dit onderzoek voornamelijk bij mensen met het 22q11 deletie syndroom die door een verandering in hun erfelijk materiaal een verhoogde kans hebben op het ontwikkelen van psychiatrische stoornissen.  Daarnaast doe ik ook onderzoek naar het beloningssysteem van de hersenen het stofje dopamine met behulp van speciale hersenscans. Dopamine is het stofje dat je een fijn gevoel geeft en dat vrijkomt als je een examen behaalt, als je bepaalde drugs gebruikt en ook tijdens de seks. Naast het ingewikkelde onderzoekswerk, geef ik ook heel graag les en houd ik van toneel. Maar mijn grootste hobby is toch wel dansen. Als ik geen wetenschapper geworden zou zijn, was ik zeker danseres geworden.

Wat vind je jouw mooiste eigenschap?

Ik vind het vreemd om dit over mezelf te zeggen maar als ik toch iets zou moeten noemen dan zou ik zeggen dat mijn vrolijkheid, lach en enthousiasme mijn mooiste eigenschappen zijn. Ik probeer vaak de optimistische kant van dingen te zien, breng energie en hoop dit ook over te dragen op de mensen om me heen.

Waar heb je jouw “partner in crime” Brankele leren kennen?

Brankele en ik kennen elkaar al vanaf de introductieweek van Psychobiologie aan de Universiteit van Amsterdam. Daar kwamen we er al heel snel achter dat we veel passies samen delen. Niet alleen de fascinatie voor de hersenen en het menselijk gedrag maar ook die voor dans, toneel en cultuur. Daarnaast zijn wij beide erg maatschappelijk betrokken en hebben we deelgenomen aan de Nationale Denktank, een stichting met als doel om een brug te slaan tussen het bedrijfsleven, de wetenschap en de overheid om zo maatschappelijke problemen op te lossen.

Waarom zouden de mensen naar jullie moeten komen kijken en luisteren in januari?

Omdat ze gefascineerd willen worden over de wondere werking van ons brein en wat jij kan betekenen voor je brein, hoe je het fit kunt houden, dat noemen wij neurobics. En om vast een klein tipje van de sluier op te lichten … het is niet alleen stilzitten en luisteren, maar je hersenen zullen ook aan de gang gezet worden.

Iets waar jullie je ook mee bezig houden, is het feit dat ons brein ons steeds voor de gek houdt. Wanneer en hoe heeft jouw brein jou voor het laatst gefopt?

Ik geloof dat je continue voor de gek gehouden kan worden door je brein, het ligt er maar net aan hoe je het definieert. Dan heb ik het vooral over de manier waarop ik de wereld waarneem en de verschillende signalen door mijn hersenen verwerkt worden, oftewel de perceptie. Door mensen met een psychotische stoornis te onderzoeken ontdek ik dat deze mensen de wereld om hen heen totaal anders kunnen beleven en anderen dingen kunnen horen en zien. Denk aan de film “A beautiful mind”. Je weet nooit zeker of je de wereld op dezelfde manier ziet als andere mensen en mijn eigen brein filtert ook informatie, omdat dat belangrijk is om te overleven. Maar kan ik nou zeker weten dat de wereld zoals ik hem zie, zoals mijn perceptie is,  de echte wereld en de waarheid is?

Wat is jullie doel/missie?

We willen samen zoveel mogelijk mensen inspireren en onze fascinatie voor het brein overbrengen. We willen onze kennis delen om er uiteindelijk voor te zorgen dat mensen beter begrijpen wie ze zijn en waar hun gedrag vandaan komt. Op dit moment verzorgen Brankele en ik bijvoorbeeld workshops en lessen bij bedrijven en op scholen over de hersenen. Persoonlijk denk ik dat de kennis over het brein dichter naar de maatschappij brengen, bij kan dragen aan het ontwikkelen van betere gezondheidszorg, werkvormen en onderwijsmethoden. Door bijvoorbeeld beter te begrijpen hoe de hersenen van kinderen ontwikkelen kan er ingespeeld worden op de verschillen. In plaats van te focussen op ontwikkelingsstoornissen zoals ADHD en dyslexie kan er dan meer gekeken worden naar individuele talenten. Daarnaast hoop ik bij te kunnen dragen aan het doorbreken van taboes rondom psychiatrische stoornissen.  Uiteindelijk hoop ik dat het delen van kennis over de hersenen zal leiden tot meer inzicht in de oorsprong van gedrag en verschillen tussen mensen. Hierdoor worden mensen hopelijk iets empatischer, waardoor meer wederzijds begrip in de wereld kan ontstaan.

Terug naar Jacqueline Gunn.

Terug naar Leendert van der Valk

Leave a Reply